イランで見た女性の貧困問題 <イスラム世界から見た日本>

イランでちょっと驚く風景に出会いました。とある町でホテルに滞在してきた時のこと。

外出からホテルに戻ると、ロビー横のレストランで女性が一人で食事をしていました。

これは明らかにおかしい。イランの女性は一人でレストランに入りません。

しかも女性が座っていたのは、入り口に近い目立つ席。そこで山盛りのごはんを前に、5歳くらいの男の子と食事をしていました。

ホテルの「おごり」

30分後、私がチェックアウトのためにフロントに行くと、その女性がフロントデスクのソファに座っています。

私がフロントの男性にホテル代を払うと、彼が女性を指差しながら何やら言いました。

ペルシャ語なので、最初は何を言っているかわかりませんでしたが、よくよく聞いてみると、「この女性を助けてやってくれ」と言っているらしい。

つまり「いくばくかのお金を渡してやってくれ」と。

この女性は物乞いで、食べていたごはんは、ホテルの「おごり」だったのです。

彼は「お金を渡すのが当然」みたいな態度だし、女性も「もらって当然」みたいな表情のため、渡さないと悪いことをしているみたいな気分になり、彼女に小額のお金を渡しました。

その女性は額に不服だったみたいで、お礼も何も言いませんでしたが。

エジプトでも物乞いがレストランにやって来て、入口で店主から食べ物を受け取ることがよくあります。

しかし物乞いがホテルのレストランで堂々と食事する姿を見たのは、その時が初めてでした。

驚いたのは、その女性がごく普通の身なりだったこと。

確かに痩せているし、裕福とはいかないまでも、貧しそうにも見えない。

それでも、「お金に困っているから、何か食べさせて」とホテルに行けば、ごはんを食べさせてくれるのか、イランは。

しかもその女性は、まるで宿泊客のごとくフロント前のソファに座っていたのでした。

もらって当然

その女性はよくそのホテルに出入りし、お客から金銭を受け取っているそうです。

といっても、ホテルは決してリッチ系ではない。むしろ安宿のレベル。

ただイラン人はあまりホテルに泊まらず、どこかに行くとたいてい親戚の家や友人の家に泊まるため、ホテルに泊まっているというだけで「リッチな人」となるのかもしれません。まして私は「日本人」。

日本でたとえて言えば、子連れ離婚し、日々の生活に困った主婦が、駅前のビジネスホテルに行ってホテルのレストランで食事させてもらったり、宿泊客から金銭をいただくようなものです。が、これは絶対にありえない。

もちろん宿泊客には、主婦に千円や2千円くらいを渡す余裕のある人はたくさんいる。そのお金で女性はごはんが食べられる。

が、彼女はまず追い払われそうだし、だいいちそんなことする女性はいない。ハシタナイという気持ちがあるかもしれないし、そんな発想は日本人にはない。困ったら自分でなんとかしろ、こういう風潮が日本では強いように思う。

もちろん、この一件だけをもって「イランが貧困女性に優しい社会」とは決して言えません。

でも「そういう面もある」とは言えなくはない。

あの女性の「もらって当然」みたいな態度に、「貧しいことは恥ずべきことではないのかも」と目からウロコみたいな気分になった。

同時に小額のお金しか渡さない自分が、逆に「悪い人」になったような妙な気分でした。

イランと日本、どちらの社会が良い・悪いとは、一概には言えないものの、困った人が堂々と助けを求めたり、お金をもらったりすることができる社会は、それはそれで決して悪くないことです。

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